Debian vota qué hacer con el firmware en Lenny

Publicado: diciembre 19, 2008 en Debian

Y cuando todo el proyecto se está preparando para el lanzamiento de su distribución Debian 5.0 “Lenny”, la polémica cuestión sobre cómo tratar con los firmware propietarios decidió resolverse por votación. En el corazón de la discusión está el compromiso de Debian de mantenerse como una distribución de GNU/Linux verdaderamente libre y abierta.

El problema es que cuando algunos dispositivos de hardware son inicializados por el Kernel y sus drivers asociados, su firmware en la forma de un blob binario (un objeto del que no se tiene su código fuente) puede ser transferido al dispositivo para que pueda funcionar. Como estos blobs binarios pueden o no estar bajo una licencia lo suficientemente libre, algunos han sugerido que sean completamente eliminados de Debian; otros argumentan que son una parte funcional del dispositivo y deben ser exceptuados del Contrato Social de Debian.

Para terminar con el debate se envió este mensaje a la lista de correo de los desarrolladores, titulado “Lenny Release General Resolution”, donde sus destinatarios deben ranquear las siguientes opciones en su orden de preferencia:

  1. Reafirmar el Contrato Social.
  2. Permitir que Lenny sea lanzado con firmware propietario.
  3. Permitir que Lenny sea lanzado con violaciones a las directrices de software libre.
  4. Permitir que el equipo de lanzamientos decida sobre si permitir las violaciones.
  5. Asumir que los blobs cumplen con la GPL a menos que se pruebe lo contrario.
  6. Excluir de los requerimientos del código fuente al firmware.
  7. Discutir más el tema.

La votación comenzó el Sábado pasado y continúa hasta el próximo Domingo 21 de Diciembre, momento en el que deberíamos saber cuál es el plan para Debian 5.0. A menos que la mayoría elija la opción 7.

Artículo completo en Heise Online.

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